Заяц-беляк является основным объектом охоты для многих российских охотников. Объясняется это доступностью охоты на зайца в связи с его широким распространением на российских просторах, его относительно высокой численностью. Многие молодые охотники приобретают охотничий опыт, охотясь на этого зверька. Успеху в охоте способствует знание повадок зайцев, приемов и способов охоты на них.

1. Краткое описание зайцев

Охота на зайцаЗаяц-беляк имеет сравнительно небольшие размеры. Длина зверька достигает 65 см, вес может быть равен 5,6 кг. Окраска волосяного покрова в летний период бывает рыжевато-бурая, зимой белого цвета. Зайцы распространены в тундре и лесной зоне страны, отсутствуют на Кавказе. Обитают зверьки в местах, где хорошо развит травяной покров и присутствует подлесок. В лесостепной зоне обычно обитают в зарослях кустарника, расположенных вблизи водных объектов. В связи с наличием широких лап хорошо передвигаются по рыхлому снегу.
Питаются зайцы в летний период травянистой растительностью, в зимний период зверьки питаются корой ивы и осины. Могу поедать молодые побеги деревьев и кустарников. На полях зверьки поедают всходы озимых.
Первый гон у зайцев происходит в марте. Зайчиха в течение года дает 2 помета. В помете может быть до 10 зайчат. Детеныши родятся прямо на земле. Способность бегать зайчата приобретают в день своего рождения. Через 9 дней после своего рождения детеныши начинают поедать траву. Численность зайцев по годам колеблется. На их количество оказывают влияние эпизоотии и другие заболевания.

2. Охота на зайцев

2.1. Охота с гончими на зайца

Этот вид охоты является весьма популярным среди охотников. Лучшим временем для этого вида охоты является поздняя осень, до появления глубокого снега. Успех такой охоты зависит от количества зайцев, находящихся в угодьях, от подготовки собак, от опыта охотников. От собак на такой охоте требуется острое чутье и вязкость. Применение на охоте азартных и быстрых собак вызывает быструю усталость преследуемого зайца. Стрелять зайца при охоте с такими собаками приходится на бегу, так как собаки постоянно наседают и не дают зайцу остановиться. Использование на охоте более спокойных собак приводит к тому, что заяц часто останавливается и прислушивается, облегчая тем самым выстрел по нему охотника.
Основной задачей при охоте с гончими является необходимость найти и поднять зайца. Поднятый заяц почти всегда возвращается к своей лежке, описывая круги. При этом он неоднократно пробегает через определенные места. Именно в таких местах охотники караулят перебегающего зверька.
Успех охоты зависит от знания любимых мест обитания зайцев, которые меняются в зависимости от времени года. В осенний период зверьки, живущие среди полей, выходят на кормежку на озимые поля. При отсутствии таких полей их можно встретить в молодых осинниках. Лежку беляки устраивают в местах с присутствием высокой травы или бурелома. В засушливую осень зайцы стараются держаться вблизи речек и ручьев. В сырую и дождливую осень беляков можно встретить на возвышенных местах.
При выборе лаза во время охоты на беляка внимательно изучают местность. Лучшими местами являются просеки, дороги, небольшие поляны. При занятии позиции следят за тем, чтобы ветер был от зайца на охотника. Заняв позицию, внимательно осматриваются и убирают ветки, которые мешают прицельной стрельбе. Ожидая зайца, соблюдают полную тишину. При этом нельзя ни кашлять, ни чихать. Лучшим местом для позиции является место под деревом. При этом охотник становится как можно ближе к стволу, разворачиваясь лицом в сторону, откуда должен появиться беляк.

2.2. Охота на зайцев с подхода

Охота на зайцаОсновными условиями, определяющими успех такой охоты, являются хорошая пороша и устойчивая погода. Если снегопад прекращается вечером, то заяц, отправляющийся на кормежку в ночное время, оставляет на свежем снегу печатные следы. Охотники подразделяют заячьи следы на жировые следы и ходовые. Жировым следом называется след, оставленный на месте кормежки. В таком месте, как правило, остается запутанный узор жировых следов и охотники, чтобы не путаться, стараются найти ходовой след. Найдя такой след, охотники отправляются по нему, стараясь найти лежку зайца. Выслеживать такого зайца отправляются ранним утром, используя при этом свежие ходовые следы беляка.
Если на заячьих следах обнаруживаются небольшие снежинки, это указывает на то, что след не совсем свежий. При начинающейся подземке часто охоту приходится прекращать, так как снегом очень быстро засыпает следы.
Осуществляя подход к зайцу, необходимо учитывать, что в ветреную погоду беляк ложиться головой к ветру. Подход к зверьку необходимо осуществлять, двигаясь против ветра, чтобы заяц не увидел охотника.
Приближаясь к лежке, заяц делает «скидку», преследуя цель, запутать следы. Заметив это, идущий по следу, стрелок делает круг вокруг предполагаемого местонахождения беляка. Не обнаружив при обходе выходного следа, охотник удваивает осторожность, приближаясь к месту лежки зверька. Успех такой охоты зависит от осторожности охотника, и его готовности произвести быстрый и меткий выстрел по выскочившему беляку.
Оказывает влияние на результативность охоты и установившаяся погода. В теплую и мягкую погоду беляк лежит очень крепко, и подойти к нему на прицельный выстрел значительно легче. В морозную погоду, когда снег под ногами стрелка издает постоянный хруст, сделать подход на прицельный выстрел значительно труднее.

2.3. Охота загоном

Этот вид охоты основан на том, что специальные загонщики, издавая шум, выгоняют зайцев на цепь стрелков. Часто такая охота применяется в специальных охотничьих хозяйствах. Перед началом охоты загоном расставляются стрелки и уходят на свое место загонщики.
Стрелки, участвующие в охоте должны выполнять определенные правила. При постановке на номер каждому стрелку указывается сектор стрельбы, места, где стоят соседние охотники, направление загона. Стрелкам запрещается покидать свое место до окончания охоты.
Особые требования предъявляются и к загонщикам. Они при движении не должны обходить крепкие места, при передвижении должны выдерживать интервал в цепи. При приближении к стрелковой линии загонщики должны усиливать шум. При загоне цепь загонщиков должна двигаться в форме подковы. При этом фланговые загонщики должны двигаться несколько впереди остальных загонщиков. Площадь, охватываемая загоном, может быть различных размеров. Зависит она в первую очередь от числа участников охоты. Как правило, площадь загона не превышает 100 га.

2.4. Охота из укрытия

Охота на зайцаЭтот вид охоты отличается от остальных способов охоты. В зависимости от местности и погоды зайцы выходят на кормежку в определенные постоянные места. Такую особенность поведения зверьков используют при организации охоты, подкарауливая их в местах жировки. Как правило, караулят зайцев в светлые лунные ночи, когда хорошо просматривается место жировки зайцев. Для укрытия охотники используют скирды сена и соломы, кустарники. Размещаются в засаде после захода солнца. Охотник одевается для этой охоты как можно теплее, используя для маскировки белый халат. Находясь в засаде, стрелок избегает лишнего шума. С вечера определяет ориентиры для прицельной стрельбы на участке жировки зверьков, чтобы в ночное время правильно определить расстояние до зайцев.